Subscribe to South Asia Citizens Wire | feeds from | @sacw
Home > National Interest vs People’s Interest : A space for social movements > India: Burugulikera killings expose Gujarat’s Satipati cult’s growing (...)

India: Burugulikera killings expose Gujarat’s Satipati cult’s growing influence in Jharkhand

10 February

print version of this article print version

Press Statement

On 22-23 January 2020, local media reported the beheading of seven people in Burugulikera village (Gudri block, West Singhbhum district, Jharkhand). Most of the reports held the Pathalgadi movement responsible for the killings. To understand the role of Pathalgadi in the killings, a fact-finding team comprising of activists, writers and journalists visited Burugulikera. The team had representatives of Adivasi Buddhijivi Manch, Adivasi Adhikar Manch, (Adiwasi Women’s Network, National Alliance of People’s Movement (NAPM), Johar, Marxist Coordination Committee, Ulgulan Sena and other organisations, Many organisations are associated with Jharkhand Janadhikar Mahasabhha ,. The visit was facilitated by NAPM and Mahasabha.

Initial media reports indicated that the pro-pathalgadi faction of the village had murdered members of the anti-pathalgadi faction for opposing their movement. The fact-finding team found that more than half of the total number of families of the village were followers of the AC (ante-Christ) kutumb pariwar (also known as satipati) cult. The cult was led by Ranasi Budh and a few others, accused of killing James Budh and six others of the village. The cult, active since the past year in the village, asked people to submit their ration card, Aadhaar card, voter card and stop use of all government schemes such Public Distribution System, social security pension, PM Awas Yojana and so on. More than half of the families submitted the documents, while James and many others did not. The documents were not forcefully taken but people were sometimes told that they would not be considered Adivasis or be expelled from the village if they did not submit. People were asked to submit their khatiyan (land documents) too which many did not. James Budh, upmukhiya of the Gram Panchayat, used to get government schemes implemented and objected to the call for giving up schemes. Ranasi Budh’s wife Mukta Horo was the ex-Mukhiya and they also used to get schemes implemented earlier. The satipati cult supporters also asked others not to go to Church or celebrate Sarna (Adivasi) festivals. These were also the causes of constant friction between the two factions.

On 16 January, a day after local Maghe Parv (an Adivasi festival), James Budh and his friends attacked the houses of Ranasi Budh and four others. They broke their cycles, motorbikes, television and ransacked their houses. They also allegedly took away two persons, Lodro Budh and Roshan Barjo with them. According to the families whose houses were attacked, the attackers were also accompanied by armed members of the People’s Liberation Front of India (PLFI) (a Maoist splinter group, known to have initially received state support). Some villagers shared that James Budh was close to a local PLFI leader, Mangra Lugun. On 19 January, Ranasi Budh and other satipati cult supporters brought the attackers from their homes to a meeting, to allegedly discuss the attack on their houses. The meeting was mainly attended by satipati supporters. From the testimonies of satipati supporters and family members of the victims, it emerged that the seven people were beaten to death in the meeting and then beheaded.

While several questions regarding the killings remain unanswered, the people’s testimonies indicate that there were two factions in the village – the satipati cult supporters and non-supporters – and there was friction between the two because of the cult’s call to give up cultural practices and government schemes. While the exact reason for the attack on houses of satipati supporters and killing of non-supporters is difficult to ascertain, the testimonies, possible involvement of PLFI, randomness of the violence and history of scheme implementation by Ranasi and James also indicate that this friction may not be the only reason for the killing. We hope that the Special Investigating Team (SIT) constituted for inquiring into the killings will be able to provide answers to these questions.

The incident also brings to light the growing influence of the satipati cult in the Munda-Kolhan area of Jharkhand. There is a need to differentiate between the Pathalgadi movement and satipati. Pathalgadi is a traditional practice of Munda Adivasis of erecting stone slabs (pathals) in honour of their ancestors, to announce important decisions of their families and villages or to simply mark the village boundary. Since 2017, pathals painted with Constitutional provisions for Adivasis, judicial orders and their interpretations were erected in several villages of Jharkhand. Several fact-finding inquires have found the Pathalgadi movement to be a non-violent response to specific policies of the government; primarily its attempts to dilute land laws, failure to respect the Adivasi worldview, implementation of schemes without the consent of the Gram Sabha, non-implementation of PESA and provisions for the fifth scheduled areas and rampant violations of human rights. While the leadership of the Pathalgadi movement may have been influenced by satipati from the beginning, Adivasis did Pathalgadi based on their grievances, as discussed above, and traditional practices.

Since a year, the influence of AC kutumb pariwar cult in the Pathalgadi movement has been growing. In October 2019, a large meeting called ‘Vishwa Adivasi Shanti Sammelan’ was convened in Gutigeda village of Khunti’s Murhu block, mainly by followers of the cult. Satipati supporters from Burugulikera also participated in this meeting. The cult, which started in Gujarat, believes that Kunwar Keshri Singh (and now his son) is the owner of India and the actual “Bharat Sarkaar”, as agreed upon with the colonial rulers. The cult followers are expected to boycott government schemes and also elections . For becoming part of the “family”, Adivasis are to follow a specific puritan life, as propagated by the cult. The cult rejects religious practices of Adivasis (such as going to Church or celebrating Sarna festivals) and traditional practices (such as Pathalgadi). They ask Adivasis to join the cult to save their jal, jangal, zameen and their community from exploitation. In Burugulikera village also, some people (not directly associated with the accused) shared that they gave up ration card and other government services to save their land.

As exposed in the Pathalgadi movement and the recent indication of people’s support for the satipati cult, the movement and cult are primarily driven by the continuing alienation of Adivasis, attack on their natural resources, weakening of the traditional Adivasi governance system and lack of development based the Adivasis’ needs and worldview. For example, there is a massive dam (and lake formed by submerging a large area) in Pansua, a few kilometres away from Burugulikera. But the village does not get water from the lake.

The Burugulikera incident has again exposed the local media’s bias against Adivasi’s worldview, issues and demands. Without doing a ground report, several reports, initially, held pathalgadi responsible for the killings and there was hardly any mention of the satipati cult. The earlier Raghubar Das government’s repression of people of Pathalgadi villages and silence on the growing influence of satipati in the state also raises questions.

While the Hemant Soren government needs to investigate the incentives of Gujarat’s satipati cult to expand to Jharkhand, it also needs to redress the long-standing grievances of the Adivasis. To address their alienation, the government should implement the provisions of the fifth schedule, PESA, Samata judgement and other pro-Adivasi laws in letter and spirit. It should also ensure that its development vision is based on Adivasi worldview and needs. To begin with, it should initiate dialogue with representatives of Pathalgadi villages, satipati villages, Adivasi organisations and constitutional experts to better understand people’s grievances and their demands.

Photographs, the fact-finding report and other documents can be downloaded from the link - . For more details, please contact Aloka Kujur (8986683426), Elina Horo (9939559039), Praful Linda (7763074746), Sushanto Mukherji (6206355450) or Siraj Dutta (9939819763) or write at jharkhand.janadhikar.mahasabha[at]

o o o

10 फ़रवरी 2020

बुरुगुलिकेरा हत्याकांड ने झारखंड में गुजरात के सतिपति पंथ के बढ़ते प्रभाव को उजागर किया

22 - 23 जनवरी 2020 को, स्थानीय मीडिया ने बुरुगुलिकेरा गाँव (ब्लॉक - गुदरी, जिला - पश्चिमी सिंहभूम, झारखंड) में सात लोगों की पीट-पीट कर व गला काट कट कर हत्या की जाने की सूचना दी। अधिकांश रिपोर्टों ने हत्याओं के लिए पत्थलगड़ी आंदोलन को जिम्मेदार ठहराया था। हत्याओं में पत्थलगड़ी की भूमिका को समझने के लिए एक तथ्यान्वेषण दल जिसमें सामाजिक कार्यकर्ता, लेखक और पत्रकार शामिल थे, ने बुरुगुलिकेरा का दौरा किया। इस दल में आदिवासी बुद्धजीवी मंच, आदिवासी अधिकार मंच, आदिवासी महिला नेटवर्क, जन आंदलनों का राष्ट्रीय समन्वय (एनएपीएम), जौहर, मार्क्सवादी समन्वय समिति, उलगुलान सेना और अन्य संगठनों के प्रतिनिधि थे। इनमे से कई संगठन झारखंड जनाधिकार महासभा के साथ जुड़े हैं। तथ्यान्वेषण का आयोजन एनएपीएम और महासभा द्वारा किया गया था।

शुरुआती दौर में आए कई मीडिया रिपोर्ट के अनुसार गाँव के पत्थलगड़ी समर्थक गुट ने अपने आन्दोलन का विरोध करने के लिए विपक्षी गुट के सदस्यों की हत्या कर दी थी। तथ्यान्वेषण टीम ने पाया कि गाँव में आधे से अधिक परिवार ए.सी. (ante - christ) कुटुम्ब परिवार पंथ (जिसे सतिपति के नाम से भी जाना जाता है) के समर्थक थे। पंथ का नेतृत्व रणसी बुढ़ और कुछ अन्य लोग करते थे जिन पर जेम्स बुढ़ और गाँव के छह अन्य लोगों की हत्या का आरोप हैं। गाँव में पिछले एक साल से सक्रिय इस पंथ ने लोगों को अपना राशन कार्ड, आधार कार्ड, वोटर कार्ड जमा करने और सभी सरकारी योजनाओं जैसे सार्वजनिक वितरण प्रणाली, सामाजिक सुरक्षा पेंशन, प्रधानमंत्री आवास योजना, आदि का उपयोग या लेने से बंद करने को कहा। आधे से अधिक परिवारों ने दस्तावेज़ जमा किए, लेकिन जेम्स और कई अन्य ने नहीं किया। दस्तावेज़ जमा करने के लिए किसी प्रकार की ज़बरदस्ती नहीं की गयी लेकिन कभी-कभी लोगों को बोला जाता था कि वे अगर दस्तावेज़ नहीं जमा किए तो उन्हें आदिवासी नहीं माना जाएगा या गाँव से निकाल दिया जाएगा आदि. लोगों को अपना खतियान (जमीन के दस्तावेज) भी जमा करने को कहा गया, जो कि बहुतों ने नहीं किया। ग्राम पंचायत के उपमुखिया जेम्स बुढ़ जो कि सरकारी योजनाओं पर काम करवाते थे, योजनाओं को बंद करने के आह्वान पर आपत्ति जताई। रणसी बुढ़ की पत्नी मुक्ता होरो पूर्व मुखिया थीं और वे भी पहले योजनाओं पर काम करवाते करते थे। सतिपति पंथ के समर्थकों ने लोगों को चर्च में न जाने और सरना (आदिवासी) त्योहारों न मनाने के लिए भी कहा। ये भी दो गुटों के बीच लगातार टकराव का कारण था।

स्थानीय माघे पर्व (एक आदिवासी त्योहार) के एक दिन बाद, 16 जनवरी को, जेम्स बुढ़ और उनके दोस्तों ने राणसी बुढ़ और चार अन्य लोगो के घरों पर हमला किया। उन्होंने उनके साइकिल, मोटरबाइक, टीवी और घरों में तोड़फोड़ किया। वे कथित रूप से दो व्यक्तियों - लोद्रो बुढ़ और रोशन बरजो को भी अपने साथ ले गए । जिन परिवारों पर हमला किया गया था, उनके अनुसार हमलावरों के साथ पीपल्स लिबरेशन फ्रंट ऑफ इंडिया (पीएलएफआई) (माओवादी स्प्लिन्टर समूह, जिसे शुरू में राज्य का समर्थन प्राप्त था) के सशस्त्र सदस्य भी थे। कुछ ग्रामीणों ने बताया कि जेम्स बुढ़, मंगरा लुगुन, एक स्थानीय पीएलएफआई नेता के करीबी थे। अपने घरों पर हमले की चर्चा करने के लिए, 19 जनवरी को, राणसी बुढ़ और अन्य सतिपति पंथ समर्थक हमलावरों को उनके घरों से एक बैठक के लिए लाए। बैठक में मुख्य रूप से सतिपति पंथ समर्थकों ने भाग लिया था। सतिपति समर्थकों और मारे गए व्यक्तियों के परिवार के सदस्यों की गवाही से यह बात सामने आई कि सात लोगों को बैठक में पीट-पीटकर मार डाला गया और फिर सिर कलम कर दिया गया।

हत्याओं के संबंध में अनेक बातें अभी स्पष्ट नहीं है। लेकिन लोगों की गवाही से पता चलता है कि गाँव में दो गुट थे - सतिपति पंथ समर्थक और गैर-समर्थक - और दोनों के बीच में सतिपति पंथ द्वारा पारंपरिक प्रथाओं और सरकारी योजनाओं को बंद करने के निर्णय के कारण टकराव था। हालांकि सतिपति समर्थकों के घरों पर हमले और गैर-समर्थकों की हत्या का सटीक कारण समझना मुश्किल है, लोगों की गवाही, पीएलएफआई की संभावित भूमिका, हिंसा की अनियमितता व प्रकार एवं राणसी और जेम्स द्वारा योजना कार्यान्वयन के इतिहास से यह इंगित होता है कि यह दोनों गुटों के बीच का पंथ सम्बंधित टकराव शायद हत्या का एकमात्र कारण नहीं है। हमें उम्मीद है कि हत्याओं की जांच के लिए गठित विशेष जांच दल (एसआईटी) इन सवालों का जवाब दे पाएगा।

यह घटना झारखंड के मुंडा-कोल्हान क्षेत्र में सतिपति पंथ के बढ़ते प्रभाव को भी उजागर करती है। पत्थलगड़ी आंदोलन और सतिपति के बीच अंतर करने की आवश्यकता है। पत्थलगड़ी मुंडा आदिवासियों की एक पारम्परिक प्रथा है, जिसमें वे अपने पूर्वजों के सम्मान में या गाँवों की सीमा चिन्हित करने के लिए पत्थलों की स्थापना करते हैं। 2017 से झारखंड के अनेक गावों में पत्थलों की स्थापना की गयी हैं जिनपर आदिवासियों के संवैधानिक व क़ानूनी प्रावधानों व उनकी व्याख्या लिखी हुई हैं। कई स्वतंत्र तथ्यान्वेषण दलों ने पाया कि पत्थलगड़ी सरकार की आदिवासियों के प्रति कुछ नीतियों के विरुद्ध एक शांतिपूर्वक प्रतिक्रिया थी। इन नीतियों में मुख्य रूप से शामिल हैं भूमि अधिग्रहण कानूनों में बदलाव की कोशिशें, आदिवसियों के सोच-विचार को समझने और संरक्षण करने में विफलता, ग्राम सभा की सहमती के बिना योजनाओं का कार्यान्वयन, पेसा व पांचवी अनुसूची प्रावधानों को लागू न करना व मानवाधिकारों का घोर उलंघन।

एक साल से, पत्थलगड़ी आंदोलन में ए.सी. कुटंब परिवार पंथ का प्रभाव बढ़ रहा है। अक्टूबर 2019 में, मुख्य रूप से पंथ के समर्थकों द्वारा खूंटी के मुरहू प्रखंड के गुटीगेड़ा गांव में विश्व आदिवासी शांति सम्मेलन नामक एक बड़ी बैठक बुलाई गई थी। इस बैठक में बुरुगुलिकेरा के सतिपति समर्थकों ने भी भाग लिया। पंथ, जो गुजरात में शुरू हुआ, का मानना है कि कुंवर केशरी सिंह (और अब उनका बेटा) भारत के मालिक और वास्तविक "भारत सरकार" हैं, जैसा कि अंग्रेज़ शासकों से सहमति बनी थी। पंथ के समर्थकों से अपेक्षा की जाती है कि वे सरकारी योजनाओं और चुनावों का बहिष्कार करेंगे। "परिवार" का हिस्सा बनने के लिए, आदिवासियों को एक विशिष्ट जीवन व रहन-सहन का पालन करना है पंथ आदिवासियों की धार्मिक प्रथाओं (जैसे चर्च जाना या सरना त्योहारों को मनाना) और पारंपरिक प्रथाओं (जैसे पत्थलगड़ी) को अस्वीकार करता है। वे आदिवासियों को अपने जल, जंगल, ज़मीन और समुदाय को शोषण से बचाने के लिए पंथ में शामिल होने के लिए कहते हैं। बुरगुलीकेरा गाँव में भी, कुछ लोग (आरोपियों से सीधे नहीं जुड़े) ने बताया कि उन्होंने अपनी जमीन बचाने के लिए राशन कार्ड और अन्य सरकारी सेवाओं को छोड़ दिया।

पत्थलगड़ी आंदोलन और सतिपति पंथ के लिए लोगों के समर्थन के पीछे मूल कारण है आदिवासियों का निरंतर शोषण, उनके प्राकृतिक संसाधनों पर हमला, पारंपरिक आदिवासी स्वशासन प्रणाली का कमजोर होना और आदिवासियों की आवश्यकता और सोच के आधार पर विकास की कमी । उदाहरण के लिए, बुरगुलीकेरा से कुछ किलोमीटर दूर पंसुआ में एक विशाल बांध (और एक बड़े क्षेत्र को जलमग्न करके झील) बना हुआ है, लेकिन गांव को झील से पानी नहीं मिलता है।

बुरुगुलिकेरा की घटना ने आदिवासी की विश्वदृष्टि, मुद्दों और मांगों के खिलाफ स्थानीय मीडिया के पक्षपात को भी फिर से उजागर कर दिया है। ग्राउंड रिपोर्ट किए बिना, कई मीडिया ने, शुरू में, हत्याओं के लिए पत्थलगड़ी को जिम्मेदार बताया और शायद ही कभी सतिपती पंथ का उल्लेख किया गया । सोचने की बात है कि रघुबर दास सरकार ने पत्थलगड़ी के जवाब में गाँवों के लोगों पर जम के दमन किया था लेकिन राज्य में गुजरात से आए सतिपति पंथ के बढ़ते प्रभाव पर चुप्पी साधे हुई थी।

हेमंत सोरेन सरकार को गुजरात के सतिपति पंथ द्वारा झारखंड में उनकी सोच और संगठन के लगातार विस्तार के कारणों की जांच करनी चाहिए। साथ ही सरकार को आदिवासियों की लंबे समय से चली आ रही शिकायतों का निवारण भी करना होगा। इसके लिए, सरकार पांचवीं अनुसूची, पेसा, समता निर्णय और अन्य आदिवासी केन्द्रित कानूनों के प्रावधानों को लागू करे। यह भी सुनिश्चित करे कि सरकार की विकास का खाका आदिवासी विश्वदृष्टि और जरूरतों पर आधारित हो। इसकी शुरुआत के लिए, लोगों की शिकायतों और उनकी मांगों को बेहतर ढंग से समझने के लिए सरकार पत्थलगड़ी गांवों वसतिपति गांवों के प्रतिनिधियों, आदिवासी संगठनों और संवैधानिक विशेषज्ञों के साथ वार्ता शुरू करनी चाहिए।

फ़ोटो, तथ्यान्वेषण रिपोर्ट और अन्य दस्तावेज़ इस लिंक से डाउनलोड किए जा सकते हैं – । अधिक जानकारी के लिए, अलोका कुजूर (8986683426), एलीना होरो (9939559039), प्रफुल लिंडा (7763074746), सुशांतो मुखेर्जी (6206355450) या सिराज दत्ता (9939819763) से संपर्क करें या jharkhand.janadhikar.mahasabha[at] पर लिखें


झारखंड जनाधिकार महासभा कई सामाजिक कार्यकर्ताओं और 30 जन संगठनों का एक मंच है जिसका गठन अगस्त 2018 में किया गया. इसका मुख्य उद्देश्य है राज्य में जन अधिकारों और लोकतंत्र पर हो रहे हमलों के विरुद्ध संघर्षों को संगठित और सुदृढ़ करना.
ट्विटर पर फॉलो करें.